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2011.02.10 Recital, Musée d’Orsay, Paris: Malcolm Martineau

Musée d’Orsay, Paris

10 February 2011 – 20h00

Simon Keenlyside, baritone
Malcolm Martineau, piano

John Ireland: Sea Fever
Peter Warlock:  My Own Country sur un poème d’Hilaire Belloc
Sleep sur un poème de John Fletcher
Percy Grainger: The Sprig of Thyme
Herbert Howells
: Little Boy Lost
Gustav Holst
: Betelgeuse, op. 48 n°12
Benjamin Britten: Songs and Proverbs of William Blake, op. 74
Henry Purcell / Benjamin Britten
: Sweeter than Rose
Ned Rorem: Root Cellar, extrait de Three Poems of Theodore Roethke
Oh You Whom I Often and Silently Come, extrait de Poem de Walt Whitman
Youth, Day, Old Age and Night
My Papa’s Waltz
George Butterworth:
Six Songs from A Shorpshire Lad sur des poèmes de Alfred Edward Housman
1. Loveliest of trees
2. When I was one-and-twenty
3. Look not into my eyes
4. Think no more, lad
5. The lads in their hundreds
6. Is my team ploughing?
Bredon hill and other songs sur des poèmes de Alfred Edward Housman
1. Bredon Hill
2. Oh Fair enough are sky and plain
3. When the lad for longing sighs
4. On the idle hill of summer
5. With rue my heart is laden

Encores:

Ravel: Histoires naturelles
* Le paon
* Le grillon

Photogallery

The recital will be broadcast by Radio France 24.2.2011 12:30-14h.

What the critics say

Gérard Mannoni,Altamusica.com,14.2.2010

Translation see below

Programme original pour ce récital du grand baryton britannique Simon Keenlyside devant l’auditoire peu pléthorique de l’auditorium du musée d’Orsay avec un ensemble de mélodies elles aussi anglaises, de compositeurs plus ou moins connus et sur des textes reliés au mouvement préraphaélite. Voix superbe, grand tempérament et répertoire original.

Simon Keenlyside est, aux côtés des Thomas Hampson, Bryn Terfel et Ludovic Tézier par exemple, l’un des grands barytons du monde lyrique actuel. Aussi présent et efficace au concert qu’au théâtre, c’est un homme de scène dont les qualités d’acteur sont bien utiles pour nous aider à cheminer dans un programme de cette nature où se côtoient compositeurs célèbres comme Britten, connus comme Holst ou à peu près inconnus chez nous comme la plupart des autres.

Il a précisément ce qui manquait à Stéphane Degout : l’art de donner physiquement vie à ce qu’il chante, sans excès, mais avec un comportement scénique accompagnant le mot et la musique. Il ne s’agit pas de jouer des personnages, mais d’être spontanément habité par l’œuvre, de manière à ne jamais laisser l’auditeur indifférent.

Keenlyside, comme Terfel ou Hampson, excelle en ce domaine et il a de plus une diction absolument intelligible en anglais bien sûr, mais aussi en français comme il l’a prouvé en bis. Dommage donc que le public parisien, décidément de plus en plus routinier et intéressé surtout par les stars hyper médiatisées, n’ait même pas pu emplir vraiment l’auditorium d’Orsay qui n’est pourtant pas gigantesque.

C’est donc sur des poèmes pouvant être reliés par leur forme ou leur thème au mouvement pictural des préraphaélites dont l’esthétique, née au milieu du XIXe siècle et développant des ramifications jusqu’au début du XXe, et qui se référait aux primitifs italiens, que ces mélodies étaient écrites, à l’exception toutefois des textes de Fletcher, beaucoup plus anciens.

On connaît naturellement en France Benjamin Britten, un peu Gustav Holst, un tout petit peu John Ireland, mais quasiment pas Peter Warlock (1894-1930), Percy Grainger (1882-1961), Herbert Howells (1892-1993), Ned Rorem (né en 1923) ou George Butterworth (1885-1916). Par le choix des textes et leur écriture musicale, ils peuvent de manière généralement plausible être considérés comme héritiers des idées initiées par Rosetti et Millais. Ce sont des musiques d’une expressivité sage, aux belles phrases mélodiques sans être sirupeuses, fidèles aux textes en majorité sombres et nostalgiques qui les inspirent.

La voix si chaleureuse et bien timbrée de Keenlyside, presque trop grande pour le lieu, leur apporte mille couleurs, mille inflexions, une musicalité constante et beaucoup d’intelligence en tous domaines. Rien ne laisse indifférent, même si se détache nettement le grand cycle de Britten Songs and Proverbs of William Blake, rencontre entre un compositeur et un poète de génie.

Cette succession de très courts proverbes et de poèmes plus longs, est d’une écriture très moderne, flirtant parfois avec le dodécaphonisme. Et comment résister au sublime poème de Blake, l’un des plus célèbres de la langue anglaise : Tyger tyger burning bright in the forests of the night, what immortral hand or eye could frame thy fearful symmetry ?, dont aucune traduction autre que musicale ne peut rendre les rythmes, les allitérations et les mots colorés.

Un programme donc passionnant par son caractère inhabituel, servi avec autant de foi et de talent par le pianiste Malcolm Martineau que par Simon Keenlyside, décidément l’une des personnalités exceptionnelles de la vie lyrique d’aujourd’hui.

English translation by Jane Prowse (Chastelaine)

This recital, given by the great British baritone Simon Keenlyside at the Musée d’Orsay, in an auditorium which was not at full capacity, was an original programme made up of a collection of English songs written by well-known and lesser known composers, using texts associated with the Pre-Raphaelite movement. We were treated to a beautiful voice and a great personality, delivering an original repertoire.

Simon Keenlyside is one of the great baritones of the current opera world, alongside singers such as Thomas Hampson, Bryn Terfel and Ludovic Tézier. Appearing on the concert hall platform as often as on the operatic stage and equally accomplished in both spheres, he is a natural performer, whose acting skills are enormously useful in guiding us through a programme of this nature, in which famous composers such as Britten and well known ones like Holst feature, as well as a number who are virtually unknown here in France, as was the case with most of the other composers.

He possesses precisely what Stéphane Degout lacked: the art of imbuing whatever he is singing with physical life; this is not done to excess, but with a dramatic approach that befits the words and the music. It is not a question of assuming different characters, but of spontaneously being part of the song and doing so in such a way that the listener’s attention is never allowed to stray.

Just like Terfel or Hampson, Keenlyside excels in this field and what’s more, his English diction is perfect, naturally, but this is equally true of his French diction, as he demonstrated in the encores. What a pity then that the Parisian public, whose tastes are becoming decidedly more prosaic and whose main interest lies in celebrities hyped up by the media, couldn’t even manage to fill the Orsay auditorium, which, incidentally, isn’t huge.

With the exception of the texts by Fletcher, which are much older, these songs are based on poems which, either by their form or subject matter, can be linked to the Pre-Raphaelite art movement that came into being in the mid-nineteenth century. Influenced by the early Italians, various strands of this movement developed up to the beginning of the twentieth century.

Needless to say, French people are familiar with Benjamin Britten and they may have heard of Gustav Holst, but only a few people may know of John Ireland and it is highly unlikely that anyone here has heard of Peter Warlock (1894-1930), Percy Grainger (1882-1961), Herbert Howells (1892-1993), Ned Rorem (born 1923) or George Butterworth (1885-1916). Through the choice of texts and their musical style, they can generally be regarded as plausible successors to the ideas initiated by Rossetti and Millais. This music has great depth of expression, and beautiful, melodic yet not over sweet phrases, while remaining faithful to the predominantly sombre and nostalgic texts that are its inspiration.

Keenlyside, whose voice is so warm and sonorous and almost too powerful for this venue, endows the songs with a multitude of colours and inflexions, consistently demonstrating his musicianship and great intelligence in every respect. Each piece is performed with great attention to detail, even if Britten’s great cycle, Songs and Proverbs of William Blake, clearly stands out as a meeting between composer and poet, geniuses both.

This sequence of very short proverbs and longer poems is composed in a very modern style, sometimes bordering on serialism. And how can we resist the sublime poem by Blake, one of the most famous in the English language: Tyger tyger burning bright in the forests of the night, what immortal hand or eye could frame thy fearful symmetry? which no translation into anything except music could succeed in conveying the rhythms, the alliterations and the colours of the words.

So thanks to its unusual content, this was a fascinating programme, delivered with as much conviction and talent by pianist Malcolm Martineau, as by Simon Keenlyside, who is undoubtedly one of the outstanding personalities in today’s operatic world.

A personal review in a French opera forum

” … L’artiste est hypnotisant, nous entraînant avec lui dans un autre Monde, si intelligemment raconté qu’on a l’impression de visualiser un film dans notre imaginaire….”

English translation by Jane Prowse (Chastelaine)

“ ….the artist hypnotises us, taking us with him into another world, with such an intelligently expressed narrative that we feel as if we can visualize a film in our imagination….”

Clément Taillia, Forum Opera, 14.2.2011

Translation see below

L’île inconnue
Si le préraphaélisme, auquel le Musée d’Orsay consacre une exposition à compter du mois prochain, se distingue par sa chaleur, par sa simplicité et même par une forme de naïveté apparente, le récital proposé par Simon Keenlyside et Malcom Martineau en fait un remarquable tour d’horizon musical. Pour la plupart contemporains de ce que l’on a appelé plus tard la « renaissance musicale anglaise », les compositeurs au programme traitent le plus souvent, ici, de sujets so british, avec un charme et un humour très typiques. Beaucoup d’entre eux ne devaient pas devenir de très grands noms de l’Histoire de la musique, ce qui ne les a pas empêchés d’exceller dans le monde subtil de la mélodie. Dommage que le public parisien (qui n’est pas venu en nombre remplir les rangs du petit auditorium) n’ait pas jugé utile de s’en convaincre. Même portée par un chanteur réputé, la mélodie anglaise semble destinée à rester, pour quelques temps encore, une « île inconnue ».
« Sea fever », de John Ireland, constitue à cet égard une introduction idéale, presque un clin d’œil : composée sur un poème de John Masefield, cette pièce est une authentique invitation au voyage, à prendre la mer pour s’en aller découvrir tout ce répertoire d’Outre-manche. Et Keenlyside, rugosité un peu terrienne et profondeur poétique mélangées, y excelle déjà. Il ne peut dissimuler par contre une mauvaise toux ; les mélodies suivantes, signées Peter Warlock (« My own country », « Sleep ») et Percy Grainger (« The Spring of Thyme ») partagent heureusement la même simplicité bonhomme, et le baryton s’y épanouit avec humour, en toute sécurité. Le changement d’atmosphère, amorcé avec le « Little Boy Lost » de Howells et l’énigmatique « Betelgueuse » de Gustav Holst, se confirme avec Britten, dont les « Songs and proverbs of William Blake » concluent en beauté la première partie du concert. La construction complexe du cycle, qui insère de petites maximes populaires entre les poèmes, n’intimide pas nos interprètes. Il faut dire que l’auteur, astucieusement, a pris soin de ne pas incruster les proverbes arbitrairement : ils sont là pour annoncer le poème suivant, ou pour rappeler le précédent. Cela n’empêche pas Keenlyside de les différencier intelligemment, par sa voix, qui alterne dans les registres avec bonheur entre lyrisme et déclamation, et par son attitude scénique, jamais figée par les canons du récital. Ni de passer du second degré le plus stoïque au désespoir le plus tonitruant en l’espace d’une seule phrase.

La seconde partie s’ouvre sur une curiosité : une mélodie de Purcell (et très « purcellienne », burlesque, virtuose et inventive) revue par Benjamin Britten. Ou comment les œuvres des aînés influencent celles des cadets : là encore, Keenlyside donne à réfléchir sur le sens même que les préraphaélites ont voulu donner à leur travail. La suite du concert, consacrée à Ned Rorem et George Butterworth, est une révélation : le premier, sous le charme quelque peu suranné de ses mélodies, montre à chaque mesure un humour féroce, et le second a signé un authentique chef d’œuvre avec ses Six chansons d’un gars du Shropshire. De ses toutes premières insouciances jusqu’au seuil de sa mort un jeune homme nous est dépeint, et George Butterworth pousse les poèmes d’Alfred Housman qui ont inspiré le cycle à un niveau de force et d’émotion que les plus grands spécialistes du genre n’ont atteint que ponctuellement. Porté par le piano irréprochable du fidèle Martineau, Simon Keenlyside n’est que finesse et éloquence, tout son art, de la maîtrise des nuances à la clarté de la diction en passant par la simple beauté de cette voix sonore au chic et à la virilité indéniables, mis au seul service de cette musique. Les œuvres qui, pour d’obscures raisons, n’ont pas rencontré le succès qu’elles méritaient, devraient toujours bénéficier des services d’un tel avocat.

En bis, on sort du répertoire anglais mais on reste entre gentlemen farmers, avec deux pièces extraites des Histoires Naturelles de Maurice Ravel, qui ont rappelé de bons souvenirs à ceux qui avaient assisté au récital du Palais Garnier il y a tout juste un an… et qui auront surtout démontré que, pour un artiste de la trempe de Keenlyside, l’art n’a décidément pas de frontière.

English translation by Jane Prowse (Chastelaine)

The uncharted island

If the Pre-Raphaelite movement, to which the Musée d’Orsay will be dedicating an exhibition starting next month, can be distinguished by its warmth, simplicity and what might even seem like naivety, Simon Keenlyside and Malcolm Martineau’s recital gives us a remarkable musical overview of it. The composers featured in the programme, the majority of who were living and working during what was later to be called the “English musical renaissance”, for the most part address with typical charm and humour subjects that are “so British”.

Many of them were not destined to become great names in musical history, but this did not prevent them from excelling in the subtle world of song. Too bad that the Parisian public (who did not turn out in large numbers to fill this small auditorium) did not see fit to be convinced of this. Even conveyed by a famous singer, the English song seems likely to remain for some time yet, an “uncharted island.” In this respect “Sea Fever” by John Ireland, is an ideal introduction, almost a veiled reference. Composed on a poem by John Masefield, this piece is a genuine invitation to travel, to take to the sea, to go off and discover this repertoire across the Channel. And Keenlyside, who blends a somewhat earthy ruggedness with poetic depth, gives an excellent rendition, despite having to contend with a bad cough. The songs which follow, written by Peter Warlock (“My Own Country”, “Sleep”) and Percy Grainger (“The Sprig of Thyme”) happily share the same affable simplicity and the baritone lights up, his performance completely secure and full of wit. The changes in atmosphere, which begin with “Little Boy Lost” by Howells and the enigmatic “Betelgeuse” by Gustav Holst, are reaffirmed with Britten’s “Songs and Proverbs of William Blake” which provide a beautiful conclusion to the first part of the concert.

The complex structure of the song cycle, which is a series of poems interspersed with snatches of popular maxims, does not intimidate our performers. Admittedly, astute care has been taken by the poet not to insert the sayings arbitrarily: they are put there to lead into the next poem, or to make reference to the previous one. This does not stop Keenlyside from skilfully distinguishing one from another with his voice, which easily alternates in register between lyricism and recitative, and by his stage presence, which is never restricted by the formal nature of the recital platform. Nor does it stop him from switching from the heavily ironic to uttermost despair in the space of one phrase.

The second half opens with a rather curious piece: a song by Purcell, reworked by Benjamin Britten (and very “Purcellian”, burlesque, virtuosic and inventive it is). And how the work of older composers can influence that of younger ones: yet again, Keenlyside makes us reflect upon the meaning that the Pre-Raphaelites sought to give to their work. The remainder of the concert, dedicated to Ned Rorem and George Butterworth is a revelation: the former conveys robust humour through the rather quaint charm of his songs and the latter composed a veritable masterpiece with his Six Songs of a Shropshire Lad. A young man is depicted from the earliest carefree times in his life to the point of his death, and George Butterworth drives the poems by Alfred Housman that inspired the song cycle to a level of power and emotion that the greatest specialists of the genre only reached occasionally. Faithfully supported by the impeccable piano accompaniment of Malcolm Martineau, Simon Keenlyside is all finesse and eloquence, from his control of nuance to the clarity of his diction and through the mere beauty of his resonant, elegant and undeniably virile voice, he employs all his skills, for the sole purpose of interpreting this music. These pieces, which for some obscure reason have not had the success that they deserved, should still benefit from the services of such an advocate.

We leave the English repertoire for the encores, but we are still very much in the domain of “gentleman farmers”, with two pieces taken from Histoires Naturelles by Maurice Ravel, which will have brought back happy memories for those who attended the recital at the Palais Garnier almost exactly a year ago…. and which will have demonstrated that, for a performer of Keenlyside’s calibre, art definitely has no boundaries.

François Lesueur, concertclassic.com, 15.2.2011

Translation see below

Pépites musicales britanniques

La présence de Simon Keenlyside à Orsay allait de soi : qui d’autre que lui est, en effet, capable de proposer un plein programme de mélodies britanniques, en lien avec le préraphaélisme, mouvement esthétique né dans l’Angleterre de la seconde moitié du XIXe siècle, bientôt à l’affiche du musée ? Personne.

Comme il y a un an au Palais Garnier, le baryton est accompagné par l’irremplaçable Malcom Martineau, lui aussi sur ses terres, poète du clavier constamment inspiré. Pour illustrer musicalement les peintres issus de ce courant tels que John William Waterhouse, Edward Burne-Jones, ou Arthur Hugues, Simon Keenlyside a convoqué John Ireland, Peter Warlock, Percy Grainger et Benjamin Britten, privilégiant après l’entracte Ned Rorem et George Butterworth, un inconnu fauché dans la Somme en 1916 à l’âge de 31 ans. Programme complexe et exigeant, à l’image de son interprète qui passe avec une étonnante facilité d’un univers à un autre, parvenant à camper en quelques mots un personnage, à décrire un paysage, ou à définir une situation. Keenlyside n’a pas son pareil pour traduire d’une voix mâle et sonore la rudesse du marin irrémédiablement appelé par la mer Sea fever de John Ireland, se transformer en enfant craintif perdu dans la nuit Little boy lost de Herbert Howells, ou avouer le plus simplement du monde le transport amoureux d’un homme pour un autre The Sprig of Thyme de Grainger.

Dédié à son ami Dietrich Fischer-Dieskau, le cycle Songs and proverbs of William Blake, composé par Britten en 1965, tout en sonorités dissonantes, en décalages aventureux et en accords obsédants, voix et piano évoluant à contre courant, sans réel dialogue, est un sommet de pénétration intellectuelle et d’intensité émotionnelle qui conduit le chanteur aux frontières de la folie, dans un climat d’exaltation aux limites du supportable. Arrangé par Britten, le célèbre Sweeter than roses de Purcell, vocalisé avec ardeur était suivi par de savoureuses mélodies de l’américain Ned Rorem (né en 1923), dont l’entraînant My papa’s waltz, Keenlyside affûtant son timbre et faisant claquer chaque syllabe des poèmes d’Alfred Edward Housmann, mis en musique par George Butterworth (Six songs from a Shropshire lad et Bredon hill and other songs).

Malgré une toux persistante, le baryton accordait deux bis chantés dans un français scrupuleux, d’une voix souple et expressive Le paon et Le grillon, tirés des Histoires naturelle de Ravel, message subliminal pour rappeler qu’il interprétera les 15 et 17 avril prochains Pelléas et Mélisande au Théâtre des Champs-Elysées. Nous y serons.

English translation by Jane Prowse (Chastelaine)

British musical gems

Simon Keenlyside’s presence at Le Musée d’Orsay needed no explanation: who else but he could deliver a full programme of British songs linked to the Pre-Raphaelites, an aesthetic movement that came into being in England in the second half of nineteenth century and soon to be the subject of an exhibition at the museum? No one.

The baritone is accompanied, just as he was a year ago at the Palais Garnier, by the irreplaceable Malcolm Martineau; he too is on home ground, this ever-inspired poet of the keyboard. In order to provide a musical illustration of the painters from this movement such as John William Waterhouse, Edward Burne-Jones and Arthur Hughes, Simon Keenlyside has brought together John Ireland, Peter Warlock, Benjamin Britten and Percy Grainger, focusing after the interval on Ned Rorem and George Butterworth, a little known composer cut down at the Somme in 1916 at the age of 31. It’s a complex and demanding programme, which moves with astonishing ease, just like its interpreter, from one universe to another, managing, with very few words, to plot a character, describe a landscape, or outline a situation. Keenlyside is unparalleled in his ability to convey in a virile, resonant voice the roughness of the sailor, irredeemably called by the sea in Sea Fever by John Ireland, to become the frightened child lost in the night in Little Boy Lost by Herbert Howells, or to confess in the simplest terms a man’s love for his fellow man in The Sprig of Thyme by Grainger.

Dedicated to his friend, Dietrich Fischer-Dieskau, the song cycle Songs and Proverbs by William Blake, composed by Britten in 1965, with its dissonant sounds, adventurous intervals and haunting harmonies, voice and piano moving against the current and with no real dialogue, is the peak of intellectual insight and emotional intensity that leads the singer to the edge of madness, in an atmosphere of elation that goes to the very limits of endurance.  Arranged by Britten, the famous Sweeter Than Roses by Purcell, was sung with fervour, followed by some delectable songs by the American Ned Rorem (b. 1923), including the catchy My Dad’s Waltz, Keenlyside then sharpening his tone and laying heavy emphasis on each syllable of the poems by Alfred Edward Housman, set to music by George Butterworth (Six Songs from a Shropshire Lad and Bredon Hill and other songs).

Despite a persistent cough, the baritone gave two encores, sung in impeccable French and with a voice so versatile and expressive: Le Paon (The Peacock) and Le Grillon (The Cricket) from Histoires Naturelles by Ravel were a subtle reminder that he will perform in Pelléas et Mélisande at the Théâtre des Champs-Elysées on 15th and 17th April. We will be there.

Jorge Binaghi, Mundoclasico.com, 22.2.2011

Este concierto se ha grabado, pero al parecer sólo para archivos. Un disparate. Si en seis días seguidos de música, lo mejor se ha oído en concierto, éste se lleva la palma por varias razones (por eso, contra mi costumbre cuando compro una entrada porque no hay disponibilidad para la prensa, escribo esta nota). El Musée d’Orsay tiene un magnífico auditorio, acogedor y de buena acústica en el que se desarrollan varias actividades, entre ellas conciertos, que prolongan o anuncian las exposiciones. Próximamente se inaugura una sobre los prerrafaelitas y se ha pensado en inaugurar las sesiones con un ‘concert de prestige’ constituido por obras de autores ingleses o en lengua inglesa más o menos contemporáneos (por obra o fecha de nacimiento) del movimiento aludido. Salvo para los bises franceses (tema de naturaleza afín, y -supongo- gentileza de los intérpretes), nunca había oído antes en vivo ninguna de las canciones, y ya este hecho inusual (y no sólo para mí) merecería una publicación. La importancia de los autores y obras puede discutirse, pero no su interés musical y poético (la mayoría de los textos eran de William Blake, pero también estaba representado Walt Whitman en dos de las composiciones de Rorem, el único de los compositores en vida), y eso es un segundo motivo.

El tercero es la interpretación. Sería imposible reseñar una por una las canciones de la primera parte (cinco más el largo ciclo de canciones y proverbios de Blake escrito por Britten para su amigo Fischer-Dieskau) con un total de 39 minutos, o de la segunda (36 minutos, dieciséis canciones, once de las cuales de dos ciclos de Butterworth sobre poemas de Alfred Housman) y porque de todos modos, y para los que no pudieron asistir -imagino que hay quienes no supieron y quienes no quisieron-, lo fundamental fue la sonrisa que iluminaba el rostro de Martineau ante, por ejemplo, la forma en que Keenlyside decía y cantaba dos veces la simple y breve palabra ‘but’ en el excelente y breve Sleep de Warlock sobre un texto de John Fletcher. Fue una complicidad perfecta y el barítono se comportó con su habitual naturalidad (pidió disculpas en la segunda parte y salió un momento a beber uno de los dos vasos de agua a su disposición) y esa capacidad de vivir un texto con pies (A Poison Tree), manos y ojos y en general con todo su cuerpo.

Es extraño, pero cuanto más veo y escucho a este artista tan fuera de lo común, más difícil me resulta describir las razones de sus sobresalientes cualidades y de su magnetismo. Uno puede alabar el timbre, la emisión, la voz de cabeza (en particular en sus recitales), la claridad en la enunciación del texto (lo había oído en inglés en Billy Budd y The Tempest, pero nunca en concierto), la emoción sincera y nunca fácil (el ‘lost’ de Little Boy Lost de Howells sobre un poema de Blake), la variedad de su paleta -ya que estamos en un museo y preparando una exposición de pintores, y sabiendo que el cantante en sus horas libres esboza dibujos, la expresión viene a cuento-, su infalible sentido del estilo y su certera técnica…y se queda, cada vez más, con la molesta sensación de no haber dado en el clavo. Que se trata de un gran artista, de uno enorme, lo prueba esta incapacidad de ‘describirlo’. Con todos sus matices, con todo su seguramente largo trabajo de preparación, no sólo las cosas suenan fáciles (en este caso concreto, varias lo son) e importantes (algunas no lo son en sentido estricto), sino que parece siempre ir al fondo y extraer sin duda todo pero haciendo relucir lo fundamental.

Cuando se llega al caso de Britten o de Purcell revisto por Britten (Sweeter than roses, que lo fue de verdad sin resultar empalagoso o artificioso -cuatro minutos de pura felicidad, resueltos en la última frase “all is love to me”, y eso parecía), pero también al de las brevísimas composiciones de Rorem (la más larga, dos minutos sobre un poema de Whitman, Youth, Day, Old Age and Night fue expuesta de modo tan sencillo como estremecedor), no sé si hay que descubrirse, ponerse de pie, agradecer, aplaudir, o ‘sólo’ tener el placer y el honor de estrecharle la mano. Porque en la primera canción del programa, Sea Fever de Ireland, me pareció escuchar -como alguien decía de la escritura de James Baldwin- las olas. Como en sus bises volvió a ser el vanidoso pavo real con su grito y el discreto y mágico grillo de las Histoires naturelles de Ravel.

De Martineau sólo puedo agregar que en todo momento estuvo a la altura de semejante compañero. El programa gratuito incluía los textos originales, aunque alguien olvidó las últimas cinco canciones, el único detalle mejorable en esta forma extraordinaria de hacer accesible la cultura a todos. Si alguien supiera inspirarse o tomar nota….

Philippe Houbert,classiqueinfo.com,13.2.2011

L’enchanteur Simon

Il nous faut l’avouer d’emblée : cette chronique sera encore moins objective que celles que nous livrons habituellement aux lecteurs. S’il est des artistes que nous admirons, il en est d’autres que nous aimons, tout simplement. Un chanteur qui, entre autres talents démontrés, a réussi à nous donner de superbes incarnations de quatre des plus grands rôles du répertoire opératique (Orfeo, Don Giovanni, Pelléas, Wozzeck) ne peut laisser indifférent. Chaque rôle abordé par Simon Keenlyside est l’occasion, non seulement d’un vrai bonheur musical, mais aussi de la découverte d’une facette du personnage que d’autres chanteurs n’avaient pas su nous livrer. Et, ici, il n’est pas question d’invoquer quelque influence des metteurs en scène. Quiconque a vu et entendu le Wozzeck de Keenlyside à Bastille sait bien que la dimension quasi autistique du personnage n’a pu être rendue par le chanteur qui avait assuré le rôle lors de la reprise.

Donc, Keenlyside immense chanteur d’opéra, ça ne se discute pas. Keenlyside grand mélodiste, c’est moins connu. Et pourtant, sa participation aux intégrales Schubert et Schumann chez Hyperion est l’un des très grands moments de ces monuments discographiques. Un disque Schumann-Brahms sorti il y a deux ans chez Sony confirmait ce talent. Mais c’est à un tout autre répertoire que s’intéressait le baryton – la mélodie anglaise et nord-américaine. On ne glosera pas trop longtemps sur le rapport extrêmement diffus liant les œuvres jouées ce soir-là et le cadre dans lequel ce récital s’inscrivait : les pré-raphaëlites, bientôt à l’affiche du Musée d’Orsay. A de très rares exceptions près, les textes chantés n’ont absolument aucune relation esthétique avec ce mouvement pictural. La symbolique du double renouveau, dans le domaine de la peinture et de la musique, dans le même pays, suffit largement à cette justification. Point n’est donc besoin d’essayer de faire passer des vessies pour des lanternes comme tente péniblement de le faire l’auteur des notes de programme !

Très joli programme, néanmoins assez bizarrement construit, les seuls vrais chefs d’œuvre que constituaient les pièces de Holst et de Britten étant entourés d’une série de très jolies vignettes d’un charme « so british » mais qui requéraient évidemment des qualités autres. Un Keenlyside visiblement en état semi-grippal (légère toux entre certaines mélodies) mit quelque temps à adapter le volume de sa voix à l’auditorium du musée. Les toutes premières pièces, dont le très beau Sea fever de John Ireland, eurent sans doute gagné à être redonnées en bis. Les mélodies de Warlock et de Grainger nous promenèrent dans des thématiques empreintes de nostalgie (My own country) et d’amour de la nature (The sprig of thyme). Le ton change avec le court Little boy lost de Herbert Howells sur un texte de William Blake (pas vraiment pré-raphaelite, Blake !). Il vire carrément au Winterreise dans le fantomatique Betelgeuse de Gustav Holst, description d’une contrée abandonnée. Keenlyside et le trop discret Malcolm Martineau en donnèrent une version presque expressionniste. Pouvons nous émettre ici le souhait d’entendre un jour en récital l’intégralité de ces Twelve Humber Wolfe settings, opus 48 de l’auteur des Planètes et datant de 1929 ? Philipp Langridge et Steuart Bedford en donnèrent une version extraordinaire dans l’édition « The English Song Series » chez Naxos.

La pente ascendante connue depuis le début du récital, tant sur le plan programmatique qu’en termes d’intensité interprétative, nous conduisit aux Songs and Proverbs of William Blake de Benjamin Britten, série continue de six aphorismes visionnaires extraits des Proverbs of Hell, alternant avec six effusions lyriques tirées des Songs of Experience, la dernière pièce étant un fragment des Auguries of Innocence. Cycle composé en 1965 pour Dietrich Fischer-Dieskau, reflet du drame existentiel vécu par Britten, cet opus 74 est une succession de récitatifs (les Proverbes) accompagnés par les douze sons de la gamme chromatique, et de pièces beaucoup plus variées (les Songs ), allant de l’agitée London à l’ostinato de Every night and every Morn en passant par le lent et dramatique A poison tree. Simon Keenlyside y fut extraordinaire, parvenant à concilier continuité et variété sans la moindre affectation.

Après ce sommet interprétatif et un entracte, la seconde partie débutait par l’harmonisation par Britten du célèbre Sweeter than roses de Purcell. Simon Keenlyside put y faire admirer son sens de l’ornementation appris chez Monteverdi. Suivaient quatre mélodies de l’américain Ned Rorem, ce qui nous fit faire un bond à la fois dans l’espace et dans le temps, Rorem étant encore vivant. Pièces pleines d’humour, très américaines dans leur prosaïsme grinçant (My papa’s waltz) mais aussi au lyrisme automnal Youth, Day, Old Age and Night), toutes qualités dont Keenlyside sut parfaitement rendre compte. Là encore, on eût attendu un peu plus d’engagement dans l’accompagnement délivré par Malcolm Martineau. Pour découvrir ces pièces et plein d’autres, renvoyons le lecteur au très beau disque que Carole Farley, accompagnée par le compositeur, consacra à un bouquet de mélodies de Ned Rorem (Naxos).

Dernier compositeur au programme, George Butterworth, mort à l’âge de 31 ans durant la bataille de la Somme en 1916. Le cycle A Shropshire Lad (1911) est empreint d’esprit populaire, sorte de parcours initiatique d’un garçon de la campagne anglaise qui apprend des plus âgés, de la nature, des déceptions amoureuses, mais aussi aux accents étrangement prophétiques (The lads that will die in their glory/ and never be old dans la cinquième mélodie). Suivait Bredon Hill and other songs, mini-cycle de cinq pièces, moins articulé et homogène que le précédent. Keenlyside délivra un Bredon Hill de toute beauté de ton et de noblesse et l’attaque très exposée dans l’aigu de la première longue phrase du When the lads for longing sighs nous laissa ébloui.

Malgré sa fatigue visible, Simon Keenlyside tint à adresser un clin d’œil au public français en donnant deux bis extraits des Histoires naturelles de Maurice Ravel, successivement Le paon et le grillon. La diction parfaite, l’idéale adéquation à l’humour du texte de Jules Renard, un timbre exceptionnel, firent peut être de ces bis le sommet du récital et nous transformèrent en auditeur-enfant, tenté de réclamer Le cygne, le Martin-pêcheur et autre Pintade.

Est-il besoin de préciser qu’il est vivement recommandé de tenter de trouver une place au Théâtre des Champs-Elysées où les 15 et 17 avril prochain, Simon Keenlyside sera Pelléas ?

{ 20 comments… read them below or add one }

DK February 25, 2011 at 5:09 pm

Lovely concert, and thank you for the information on this site which allowed me to listen to the replay which is apparently available for about a month. I enjoy opera, but Lieder and other songs to me are the pinnacle of vocal music. I am especially pleased that Mr. Keenlyside included the Warlock and the (far too infrequently heard) Rorem songs in his programme. If Mr. Keenlyside was nursing a cold it was not very obvious, I think I caught only one cough and perhaps a slight roughness here and there that wasn’t intended (in My Own Country for instance). But no complaints…just a reminder of what a treasure we have here.

Petra February 25, 2011 at 9:17 am

Just added the last song of his program – sorry forgot that one.
And conc Barcelona: As far as we know there was a recital planned for October 2011 but will/seems to be postponed because Liceu has to cut down on their finances. Petra

Philippe Houbert February 25, 2011 at 8:05 am

Another review of this concert :
http://classiqueinfo.com/article.php3?id_article=1007
Congratulations for your website !

Bill Palik February 25, 2011 at 7:10 am

I was happy to hear the broadcast today of Simon’s Paris recital from Feb 10. I may have heard him cough once during “The Lads in their hundreds” by Butterworth, but otherwise no evidence of the “persistent cough” mentioned in the reviews. I was sad that Bredon Hill, listed above in the program, was apparently not performed (apparently he only sang that lovely song last Aug in Edinburgh – he did not sing it 10 years ago in Ghent in that wonderful recital, either, tho did most of the other Butterworth songs); and the program ended with “With Rue My Heart is laden” which was not listed above. I guess the time constraints of the radio window caused the second of the two Ravel encores to be omitted in the broadcast – could Bredon Hill have been sliced off today’s radio, as well, for the same reason? Also, I hear Simon gave a recital in Barcelona this past Monday – again, not on his performance calendar – calling into question the entire subject of his October recitals – any new info along these lines???

Sam Liao February 23, 2011 at 3:24 pm

Hi! I was at Simon’s concert in Paris on Feb. 10. I was on vacation there and coincidentally he had a recital during my stay. This was my first time hearing him live and I have to say his voice was so HUGE in the auditorium. Very sonorous indeed! His diction was quite clear. I totally enjoyed every moment of his singing. What a night!

Jane February 18, 2011 at 8:00 pm

I read through all the comments on the French opera forum that the brief remarks that begin: “L’artiste est hypnotisant…” came from (see above) and it would appear that the concert was not advertised well enough – which would account in part for the empty seats. It’s still incredible though! I was gutted that the Wigmore Hall concert this coming June completely sold out in the blink of an eye!

DK February 17, 2011 at 11:36 pm

It is utterly incredible to me that the d’Orsay concert did not sell out…as one reviewer commented, it is not the largest of venues! I was unable to get a ticket to the upcoming recital at the Lincoln Center in New York City, although I do have one for the War Requiem performance later this year. I have had the immense pleasure of hearing Mr. Keenlyside in operas but not yet in recital, and as I love art song I am considering a trip out to California for one of his recitals there!

diana jones February 17, 2011 at 10:24 pm

Hi Marilyn! Of course Simon is worth being up that early! It worked in reverse for me when the live radio broadcast of Don Carlo at the Met went out – I was up listening to it via Metplayer until about 4 am. Luckily I didn’t have to be up early next (same!) day. Diana.

Jane February 17, 2011 at 8:50 pm

It’s a pleasure Diana. I am a free-lance translator, actually, but I normally have to deal with very tedious, technological stuff like specifications for machines and equipment – eek!! So translating these wonderful reviews of our favourite baritone is a veritable treat for me! (I will try and do the third one this weekend.)
I had just been thinking about the time difference with regard to the broadcasting of the Paris recital and assuming that we would have to tune in here just before 11:30am. I can’t wait to listen to it, epsecially after translating these highly complimentary reviews.
Marilyn, listening at 6:30 am (or will it be 5:30am???) does indeed sound like dedication but, as you rightly say, for Simon, it is worth it!

Marilyn Meeker February 17, 2011 at 5:06 pm

How about those of us “across the pond”. . . who will have to be online and coherent at 6:30 a.m.?! For Simon, it is well worth it! Marilyn

diana jones February 17, 2011 at 9:29 am

Thanks Jane for your translations. With my very rusty school French, and the help of a dictionary, I’d managed to get the gist of the review, but it’s so much easier to read it in English! I think other reviews have said he had a persistent cough, which didn’t appear to affect his ability to sing, judging by the praise given for his performance. Only a week now till we can hear for ourselves on France musique! Oh, and don’t forget, everyone, the start time of 12.30 is French time, so we will need to tune in at 11.30am here in uk! Diana.

John "Bill" Palik February 15, 2011 at 7:35 pm

Well!!! “Isle inconnue” is it?? (title of most recent review) – I never – well, I guess they are trying to turn the tables after that old London newspaper headline decades ago trumpeting “FOG OVER CHANNEL – CONTINENT CUT OFF!!”

John "Bill" Palik February 11, 2011 at 9:36 pm

Yes, Simon sang some of these English songs in recital I think last August in Edinburgh ?? Very odd, but wonderful, that he did an all-English program in Paris. At least he gave them two French encores – a year ago at his recital at the Garnier Opera House he only gave them German encores, as his entire second half had been German and he indicated it would be “bad taste” to change languages at that point, or some such logic. Hope to hear this program somehow on France Musique.

asperia February 11, 2011 at 2:32 pm

It will be broadcast on the 24.february and i think you can listen to it online for a few days on http://sites.radiofrance.fr/francemusique/em/concert-midi/emission.php?e_id=80000055&d_id=420002587
it is written on the radio web:
“cette émission sera disponible à la réécoute à la fin de sa diffusion en direct” i think it means that you can relisten the audio.

asperia February 11, 2011 at 2:11 pm

i think SImon already sang in concert some english songs, i think i heard them on bbc3

Kew February 11, 2011 at 9:12 am

So, he did it! Thanks so much for wonderful pictures. Simon looked very comfortable on the platform, and I suppose that his singing must have been superb. I can’t wait to hear him on France Musique.

Cheers

terence dawson February 7, 2011 at 1:57 pm

Is SK scheduled to sing this programme in the UK any time soon?
I arrive in Paris a day late!

Petra January 22, 2011 at 8:02 pm

There’s an error in the schedule – thanks for telling us, Diana. The recital is on the 10th!

diana jones January 22, 2011 at 7:48 pm

The information on this page says the recital is on 10th feb, but the schedule says 11th feb. Which is correct?

Marilyn Meeker January 20, 2011 at 4:39 pm

Wow . . . for someone who has claimed little attraction to English song in the past, this program, especially to be performed in PARIS, of all places! Pretty bold, if you ask me . . . maybe Simon is rediscovering his cultural heritage! This looks like a fantastic program. I’d love to hear this one.

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