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2019, Vienna Staatsoper, Falstaff

Falstaff

Wiener Staatsoper / Michael  Pöhn

                                                                                                                                                              

Composer: Giuseppe Verdi

Librettist: Arrigo Boito, after Shakespeare’s comedy, The Merry Wives of Windsor

Venue and Dates: Vienna State Opera

23, 25, 27, 30 January 2019  (30.1. livestream)

Conductor:  James Conlon
Director:  David McVicar
Stage:
Charles Edwards
Costumes:  Gabrielle Dalton
Lighting:
  Paul Keogan

 

Performers:
Sir John Falstaff : Carlos Álvarez
Ford : Simon Keenlyside
Fenton : Jinxu Xiahou
Dr Cajus : Michael Laurenz
Bardolfo : Herwig Pecoraro
Pistola : Ryan Speedo Green
Alice Ford : Olga Bezsmertna
Nannetta : Hila Fahima
Mistress Quickly : Monika Bohinec
Meg Page : Margaret Plummer

 

More information and tickets

Album of production photos published by Vienna State Opera

Link to livestream from Vienna State Opera on 30 January 2019 (fee payable)

 

Photo Gallery

Sound bites

onlinemerker, 24.01.19, Renate Wagner

“….,.Simon Keenlyside will gar nicht geliebt werden, seine Charakterstudien werden immer biestiger und bissiger. Sicher, der Mr. Ford ist kein netter Herr, aber von Anfang an so ein neurotischer Brunnenvergifter? Dafür wird er aber auch nie (wie es dem geschätzten Vorgänger Tezier passiert ist) langweilig. In seiner Arie – während Falstaff sich in Schale wirft – sprüht er wahrlich Gift und Galle. Dass Keenlysides an sich so schön timbrierter Bariton (welch wunderbarer Mozart-Sänger, wie toll für die Modernen) für Verdi nicht geschaffen ist – das lässt er sich nicht einreden (oder sich den Verdi ausreden). Und der Ford ist ja nun auch (bis auf den einen „Arien-Ausbruch“) keine Rolle, die den Sänger überfordert. Keenlyside muss selten forcieren. Aber besondere stimmliche Geberlaune kann er sich nicht erlauben. Egal – man muss ihm nur im Detail zusehen, wie er sich durch die Rolle grantelt, und wird, wenn man etwas für große Schauspieler übrig hat, wieder einmal hingerissen sein. (Im Gegensatz zu Álvarez ist er nämlich wirklich komisch.)….”

“…..Simon Keenlyside does not want to be loved – his character studies are becoming more and more unpleasant and biting. For sure, Mr Ford is not a nice man, but to show him from the beginning as such a neurotic “well-poisoner”?  But, in exchange, he never becomes boring (as happened to his esteemed colleague Tezier). In his aria – during which Falstaff dresses up – he really breathes poison and bile. Keenlyside will not let himself be persuaded that his beautifully timbred baritone (so wonderful for a Mozart singer, how great for modern composers) is not made for Verdi. And Ford is definitely not a role (apart from the one “aria outbreak”) that over-strains a singer. Keenlyside rarely has to force [his voice]. But he is also not allowed a specially generous vocal mood. That does not matter – you have to watch him in detail, how he moans and complains and grumbles (“granteln” is a Bavarian/Austrian word that covers all this behaviour!)  his way through the role and you will be enraptured, if you have a liking for great actors. (In contrast to Alvarez he is really funny.)….”

onlinemerker, 25.01.19, Manfred A. Schmid

“….Simon Keenliyside zeichnet seinen Ford als eine verkniffene, stets in innerer Spannung befindliche Person. Wenn er, von Eifersucht geplagt, nach dem vermuteten Geliebten seiner Ehefrau sucht, nicht ohne dabei eine Menge Zeugen einzuladen, die dann sein Scheitern miterleben, wirkt er um nichts weniger lächerlich als Mozarts Almaviva, und kann – wie jener – mit keinerlei Sympathiebonus rechnen. Freilich gibt es Grund zur Annahme, dass er am Schluss der Komödie „geläutert“ aus diesem Prozess hervorgehen und sich in Zukunft entspannter und lockerer geben könnte, was beim Figaro-Grafen eher aussichtslos erscheint……”

“…. Simon Keenlyside portrays Ford as a strained, always inwardly tense, person. When, plagued by jealousy, he searches for his wife’s suspected lover – not without inviting many onlookers who subsequently witness his failure – he appears no less ridiculous than Mozart’s Almaviva and, like him, he cannot expect any sympathy. Admittedly there is reason to believe that at the end of the comedy he emerges in some way “transformed” by the process and will be able to act in a more relaxed and easy manner – something that seems rather hopeless for the count in Figaro……”

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