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2017, Staatsoper Vienna, Pelleas et Melisande

Pelléas et Mélisande

 

Composer : Claude Debussy
Librettist : A slight alteration of Maeterlinck’s tragedy
Venue and Dates : Staatsoper Vienna
New production
18, 20, 24, 27 and 30 June 2017   (18.6 live radio broadcast, 30.6. livestream)
Conductor : Alain Altinoglu
Director, set designs and lighting : Marco Arturo Marelli
Costumes : Dagmar Niefind

Performers :

Mélisande :  Olga Bezsmertna
Geneviève :  Bernarda Fink
Pelléas : Adrian Eröd 
Golaud : Simon Keenlyside
Arkel :  Franz-Josef Selig
The Doctor/a shepherd: Markus Pelz
Yniold : Maria Nazarova

 

Simon’s debut as Golaud

 

Link for live radio broadcast of first performance on Austrian radio OE1

June issue of Vienna State Opera “Prolog” magazine containing interview with Simon and Adrian Eröd 

Click here to read an English translation of the Prolog interview

Interview with Simon in Der Neue Merker

More information and tickets

Production photos published by the Vienna Staatsoper

Photo Gallery

 

Sound bites

 

Der Neue Merker, 19.06.17, Renate Wagner

“…Das [i.e. Traumgolaud] darf Simon Keenlyside sein, früher ein Pélleas, nun im idealen Alter für den Golaud, der für ihn sicher eine seiner besten Partien in den nächsten Jahren sein wird. Zuerst die Freude, dass er stimmlich wirklich voll und schön da ist und seinen Part mit unvergleichlichem Temperament, Nachdruck und hervorragendem Französisch singt. Bei ihm sind ja immer auch die Charakterstudien faszinierend, und im Grunde bringt nur sein Golaud, der Mann, der sich auf Anhieb in die fremde Frau verliebt und dann so sichtlich und geradezu erschütternd von seinen negativen Emotionen getrieben wird, etwas wie Leben ins Geschehen. Er leidet, er rast, er bereut, und wenn sein kleiner Sohn nicht dazwischen stürzte, würde er sich am Ende dann wohl tatsächlich umbringen… Wenn die beiden in Umarmung verharren und der Vorhang fällt, dann hat der Regisseur noch einen schönen Kitsch-Klacks auf das Ganze gesetzt…”

“..This [i.e. dream casting for Golaud] is Simon Keenlyside, in former times a Pelleas himself, now at the ideal age for Golaud  – which will certainly become one of his greatest roles in the coming years. First of all the pleasure that he is vocally totally present, with beautifully fine voice, and that he sings his role with incomparable temperament, emphasis and excellent French diction. He always creates fascinating character studies and basically only his Golaud enlivens the events somewhat. Golaud – the man who falls in love instantly with a strange woman and who is then so visibly and almost shatteringly driven by his negative emotions. He suffers, he rages, he regrets and if his little son had not intervened he would have committed suicide at the end  … when these two remain in an embrace and the curtain is falling then the director added a nice touch of kitsch to the whole proceedings…”

Der Neue Merker, 19.06.17, Thomas Prochazka

“..Simon Keenlyside ließ das Publikum bei seinem internationalen Rollen-Debut als Golaud ein weiteres psychologisches Portrait einer verzweifelten Seele sehen, stimmlich ohne Makel. Es ist immer eine Freude, diesem Sänger bei der Arbeit zusehen zu dürfen…”

“..In his international role debut as Golaud, Simon Keenlyside showed the audience another psychological portrait of a desperate soul, vocally without blemish. It is always a joy to watch this singer at his work..”

Der Neue Merker, 19.06.17, Heinrich Schramm-Schiessl

“..Musikalisch muss man die Aufführung bis auf einige wenige Einschränkungen als positiv bezeichnen. Die beste Leistung bot Simon Keenlyside als Golaud, wo bei ihm die Anlage der Rolle entgegen kam. Marelli sieht in Golaud einen Mann in den besten Jahren, der allerdings von Selbstzweifeln geplagt ist und zu Jähzorn und Brutalität neigt. Zudem dürfte er dem Alkohol nicht abgeneigt sein. Hier war Keenlyside mit seiner Rollengestaltung in seinem Element. Auch stimmlich blieb kein Wunsch offen. Sein schöner Bariton strömte wunderbar und konnte zudem in den dramatischen Stellen, wie dem Schluss des 3. Aktes,  auftrumpfen…”

“..Musically you have to describe the performance – apart from some smaller limitations – as positive. The best performance was shown by Simon Keenlyside as Golaud, who the role suits both musically and dramatically. Marelli sees Golaud as a man in his best years who, however, is afflicted by self-doubts and has a tendency towards violent temper and brutality. Moreover he might not be averse to alcohol. So Keenlyside was in his element with his creation of the part. Also vocally no wishes were left unfulfilled. His beautiful baritone flowed wonderfully and he was also able to act forcefully in the dramatic part, i.e. the finale of the third Act…”

Oper in Wien, 20.06.17, Dominik Troger

“…Und Simon Keenlyside, als Golaud stimmlich bestens in Schuss, ist auch nicht gerade ein „Märchenerzähler“, sondern inzwischen gewissermaßen der Bühnenneurotiker vom Dienst. Wenn er sich im Finale bloßfüßig und völlig gebrochen der sterbenden Mélisande nähert, sind sein Macbeth oder sein Rigoletto nicht mehr sehr weit entfernt. Zu guter Letzt erfolgt mit besagter Flinte noch ein angedeuteter Selbstmordversuch, aber Ynold hindert ihn daran…”

“…And Simon Keenlyside as Golaud, vocally in very good shape, is also not exactly a “fairytale teller” but in the meantime to a certain extent the stage neurotic in charge. When he approaches the dying Melisande in the finale, bare footed and totally broken, his Macbeth and his Rigoletto are not far away. In the end he tries to commit suicide with the rifle but Yniold stops him.…”

Salzburger Nachrichten, 20.06.17

includes photo of Simon

” … musikalisch war dieser Opernabend eine Entdeckungsreise von großer Kostbarkeit. Daran hatten auch Olga Bezsmertna, Adrian Eröd und Simon Keenlyside in den Hauptrollen kräftigen Anteil….. Großartig dagegen die bedrohliche, verzweifelte darstellerische Präsenz von Simon Keenlyside als Golaud.”

“…musically, this evening was a discovery of precious treasures. The singers in the main roles, Olga Bezsmertna, Adrian Eröd and Simon Keenlyside,had a huge stake in this….The threatening, despairing acting presence of Simon Keenlyside as Golaud was awesome…..”

Die Presse, 19.06.17, Wilhelm Sinkovicz (fee payable)

includes photo of Simon

Der Standard, 19.06.2017, Ljubisa Tosic

“…Die Inszenierung jedoch zieht dann aus der explosiven Gefühlsenge Golauds und dessen von Eifersucht befeuerter Raserei quasi realistische Schlüsse: packend, wie Simon Keenlyside (als Golaud) diesem inneren Druck seiner Figur noblen Klang und elegante Deklamatorik verleiht. – Dabei bringt er Aggressionen auf unmittelbare Art und Weise über die Rampe, ohne eben in körperliche Plattheiten zu verfallen – etwa wenn Golaud sein Kind dazu zwingt, Pelléas und Mélisande auszuspionieren…”

“…The staging, however, draws conclusions from the explosive tightness of Golaud’s emotions and his fury driven by his jealousy: enthralling how Simon Keenlyside (as Golaud) gives noble voice and elegant declamation to the inner pressure of his character.   At the same time, he is able to show his aggression in a direct way, without falling into platitudes – for example, when  Golaud forces his child to spy on Pelléas and Mélisande….”

Wiener Zeitung, 19.06.17, Christoph Irrgeher

includes photo of Simon

“..Simon Keenlyside legt den Golaud markig-maskulin an, erweist sich dabei aber mitunter in der Tiefe als defizitär…”

“…Simon Keenlyside creates Golaud as tersely masculine – but sometimes the depth of the voice shows some deficits…”

Nachrichten.at, 20.06.17, Michael Wruss

“…Der Golaud von Simon Keenlyside ist ein junger, langsam alternder, an seinem Leben zerbrechender Außenseiter, der keinem eine Chance gibt, seiner Depression zu entrinnen…”

“…Simon Keenlyside’s Golaud is a young, slowly ageing, outsider, whose life is breaking down and who gives  no-one a chance to escape from his depression….”

 News.at,22.6.17,Susanne Zobl

includes photo of Simon

” … Eigentlich hätte man in dieser Produktion den Titel ändern müssen, denn im Zentrum steht hier Goulod. Und das liegt an Simon Keenlyside. Der Brite ist ein Singdarsteller, der über ein Höchstmaß an Dramatik verfügt. Stimmlich und darstellerisch sorgt er für atemberaubende Momente. …”

 

boulezian.blogspot.de, June 2017

(include photos of Simon)

” … With no disrespect intended to the rest of the cast, a particular cause of interest here lay in Simon Keenlyside’s transition from Pelléas to Golaud. He managed it as expertly as you might imagine – if anything more so. The jealousy, the vulnerability, the flawed masculinity, and the way with both the French language and the specific quality of Debussy’s lines: all were there, as if he had been performing the role all his life. Keenlyside is not one, of course, only to concentrate on his own part, so in a sense one might argue that earlier performances had helped prepare him, but this was a splendid achievement by any standards.  …”

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