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2018-10-03, Théâtre des Champs-Elysées, Paris

Rigoletto

Concert performance

Photo copyright Sebastien Grébille

 

Composer : Giuseppe Verdi

Venue and Date : Théâtre des Champs-Elysées, Paris
03 October 2018 at 20:00

Conductor : Gustavo Gimeno

Performers:

Rigoletto : Simon Keenlyside
Gilda : Ekaterina Siurina
The Duke : Saimir Pirgu
Sparafucile: Stanislav Trofimov
Maddalena: Alisa Kolosova

Orchestre Philharmonique du Luxembourg
Philharmonia Chor Wien

 

Photo Gallery

The last four photographs in this gallery are copyright Sebastien Grébille

 

Sound bites

Forumopera.com, 04.10.18, Christian Peter

Translated by Gudrun

Impressionant Simon Keenlyside

“La distribution est dominée Par Simon Keenlyside, en grande forme vocale, qui s’empare du rôle-titre avec une fougue et une conviction qui laissent pantois. Sur la scène, le baryton anglais se déplace en claudiquant pour mieux créer l’illusion de la difformité de son personnage mais en l’absence de maquillage et de costume il ne parvient pas à faire oublier tout à fait sa fringante silhouette de dandy élégant. En revanche sur le plan vocal il livre une interprétation d’une rare intensité dramatique avec un sens du phrasé et une intelligence du texte qui n’est pas sans rappeler celle d’un Fischer-Dieskau. Alors, même si le timbre est un peu clair pour le rôle, même s’il n’en possède pas exactement la tessiture, et même si certains ornements sont escamotés (dans la cabalette « Si, vendetta ») comment résister à cette incarnation de haut vol, à cette supplique désespérée qu’il lance, à genoux, aux courtisans (« Miei signori, perdono, pietate ») à la fin du deux ou à ce désespoir infini qu’il exprime devant sa fille mourante au cours de la scène finale dans un silence sépulcral ?…”

Impressive Simon Keenlyside

“…The cast is dominated by Simon Keenlyside, in great vocal form, who takes on the title role with an ardour and a conviction that leave one speechless. On the stage, the English baritone moves with a limp to better create the illusion of his character’s deformity. But without make-up and costume he doesn’t quite manage to make us forget his dashing figure of an elegant dandy. Vocally, however, he delivers an interpretation of rare dramatic intensity with a sense of phrasing and an understanding of the text that remind one of Dietrich Fischer-Dieskau. So, even if the timbre is a little light for the role, even if he doesn’t exactly have the tessitura and even if he skips certain embellishments (in the cabaletta “Si, vendetta”) – how can one resist this high flying portrayal, this desperate entreaty to the courtiers, sung on his knees (“Miei signori, perdono , pietate”) or the infinite despair he expresses in deathly silence in front of his dying daughter during the final scene?…”

Operaphile, 06.10.18, Jean Luc

Translated by Gudrun

“…Simon Keenlyside domine la distribution et s’investit, se fond, de façon spectaculaire dans le rôle de Rigoletto. L’implication, y compris physique, est totale, l’interprétation intense. Si le timbre est un peu plus clair que ce à quoi on s’attend dans ce qui reste l’archétype du rôle de baryton verdien (le créateur en fut Felice Varesi), le phrasé est irreprochable et le chant est tout entier mis au service d’une interprétation époustouflante qui a culminé dans la supplique aux courtisans au II et dans la scène finale de la mort de Gilda. Vocalement en grande forme, son interprétation sans nulle concession lui vaut toutefois une fatigue passagère au III que, en grand artiste, il parviendra à gérer sans dommage, et, finalement, à surmonter, pour atteindre aux sommets dans le finale….”

” … Simon Keenlyside dominates the cast and he involves himself deeply, he disappears in a spectacular way in the role of Rigoletto. The implication, including the physical appearance, is a total one, the interpretation is intense. If the timbre is a little too light for what one expects in this archetype of a Verdian baritone role (created by Felice Varesi), the phrasing is irreproachable and the singing is entirely at the service of a staggering interpretation which culminated in the plea to the courtiers in the second act and in the final scene, Gilda’s death. Vocally he was on great form. However, his unreserved interpretation caused him temporary fatigue in the third act, which he, as a great artist, succeeded in managing without damage and in finally overcoming, to surpass himself in the finale….” 

Olyrix, 04.10.18, Violette Renié

Translated by Gudrun

“…Habitué du rôle, son talent d’acteur nullement diminué par l’absence de décors ou de costumes, fin conteur et habile interprète, Keenlyside transcende le rôle, et offre un bouffon aussi bien drôle au début, que touchant par la suite, mais surtout particulièrement émouvant. Vocalement en pleine forme, le baryton est même parfois un peu fort dans des moments sensibles, mais, en chanteur intelligent, il sait aussi quand et comment s’économiser. Il offre des très beaux moments, notamment dans la cabalette « Veglia, o donna, questo fiore » (« Ô femme, veille sur cette fleur ») et surtout, au deuxième acte, dans le magnifique air « Cortigiani, vil razza dannata » (« Courtisans, vile race damnée »), accueillis par de nombreux bravi. Au troisième acte, il montre de légers signes de fatigue, et se retrouve un peu effacé dans le fameux quatuor « Bella figlia dell’amore » (« Belle fille d’amour »). Mais tout son talent se retrouve dans la scène finale, et il est véritablement bouleversant dans le duo déchirant de la mort de Gilda….

Simon Keenlyside reste la star de la soirée, et reçoit des applaudissements infinis !…”

“…. Accustomed to the role, his acting talent by no means diminished by the absence of sets or costumes, a fine storyteller and skilful performer, Keenlyside transcends the role and offers a buffoon who is as funny at the beginning as he is touching later on, but above all he is particularly moving. Vocally in good shape, the baritone is sometimes a little too loud in sensitive moments, but, as an intelligent singer, he also knows when and how to economise. He offers some very beautiful moments, especially in the cabaletta “Veglia, o donna, questo fiore” and, above all, in the magnificent aria “Cortigiani, vil razza dannata” (second act), which was received with many bravos. In the third act, he shows slight signs of fatigue and there are moments in the famous quartet “Bella figlia dell amore” where he is hardly heard. But all his talent returns in the final scene, and he is devastatingly moving in the heartbreaking duet of Gilda’s death. … 

… Simon Keenlyside remains the star of the evening and receives endless applause.” 

{ 4 comments… read them below or add one }

Sue October 6, 2018 at 10:36 am

Simon certainly worked his magic in Paris on Wednesday. It really was an unforgetable performance and so heartwarming to hear the amazing reception he recieved. It was a privilege to be there.
Congratulations to all and a very special thank you to Simon.

Pamela Lake October 5, 2018 at 5:17 pm

Simon’s performance as Rigoletto at the Theatre des Champs Elysées was a triumph vocally and dramatically. Although it was a concert version and there wasn’t much space to move around he gave a deeply moving portrayal of Rigoletto and he received a tremendous ovation. Thank you Simon for an unforgettable evening.

Gwyn May 4, 2018 at 7:21 am

You will be able to book tickets online from the theatre via the link below when public booking opens on 11 June.

https://2019.theatrechampselysees.fr/la-saison/opera-en-concert-et-oratorio/rigoletto

Nina Wright May 2, 2018 at 5:50 pm

How do I get a ticket to the Oct 3 performance in Paris

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