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2018-09, Vienna Staatsoper, La Traviata

La Traviata

Wiener Staatsoper / Michael Pöhn

Composer:  Giuseppe Verdi
Libretto: Piave after Dumas fils

Venue and Dates:   Vienna State Opera
16,20,23 September 2018  (23.9. livestream)

Conductor: Evelino Pidò
Director: Jean-Francois Sivadier
Staging: Alexandre de Dardel
Costumes: Virginie Gervaise
Light: Philippe Berthomé
Choreography: Boris Nebyla

Performers:

Violetta Valery: Albina Shagimuratova
Alfredo Germont: Pavol Breslik
Pere Germont: Simon Keenlyside
Flora Bervoix:
Anna:
Gaston:
Baron Douphol:
Marquis D’Obigny:
Doctor Grenvil:
Giuseppe:

 

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Link to register for FREE livestream on Sunday 23 September at 18.00 hrs Austrian time

 

Photo Gallery

Sound Bites

Renate Wagner, OnlineMerker,17.9.18

… Den römischen Einser für Rollengestaltung wird er allerdings nicht gewinnen, der ging an diesem Abend – natürlich wieder – an Simon Keenlyside. Man kennt seinen Germont von einer Serie vor fünf Jahren, inzwischen hat er sein Rollenbild in Details, allerdings nicht grundsätzlich gemildert. Das ist nach wie vor alles andere als ein Père noble, das ist wieder der ärgerliche Bürger, der sich von dieser edlen Kurtisane, der sein Sohn (aus seiner Sicht) auf den Leim gegangen ist, so gar nicht einfangen lässt. Er halt Distanz, wirkt belästigt und ungeduldig, wenn Violetta das Gespräch nicht und nicht beenden will. Mit seinem Sohn ist er auch wütend, aber da spürt man sofort den Stimmungsumschwung, hier geht es auch um väterliche Liebe. Immerhin ändert er sich im letzten Akt – ja, angesichts der Sterbenden geniert er sich für sein Verhalten. Aber trotzdem gilt seine Sorge nur dem Sohn…

Eine bemerkenswerte Studie, wobei sich der harsche Umriß der Rolle auch in Keenlysides Stimme spiegelt. Gewiß, er hat sie nach seiner Krankheit wieder, aber sie fließt nicht leicht, sondern spröde und wird auch immer wieder forciert. Zu diesem Germont passt das, und das Publikum spürte im 2. Akt fraglos, dass seine solche Künstlerleistung nicht alltäglich ist.  …

“However, he (ie Pavol Breslik as Alfredo) does not win the top mark for casting, which, that evening, went again – of course – to Simon Keenlyside.

His Germont is known to us from a series of performances five years ago. In the meantime he has softened his portrayal in the details, but not fundamentally. He is still anything but a noble father – he is again the angry citizen, who does not let himself be won over by the noble courtesan, who, from his point of view, has spun his son a line. He keeps his distance, seems harassed and impatient when Violetta does not want to end the conversation. He is also angry with his son – but here you immediately feel the change of mood, which becomes all about fatherly love. He changes in the last Act – as Violetta is dying he is embarrassed by his former behaviour – but his concern is still only for his son.

This is a remarkable study, in which the harsh outline of the role is reflected in Keenlyside’s voice. Certainly he has recovered his voice after his illness, but it does not flow easily – instead sounding rough and continually forced. But it fits with this Germont and the audience unquestionably felt in Act 2 that his performance was far from commonplace.”

Christoph Irrgeher, Wiener Zeitung, 18.9.18

” … Schön zu sehen: Simon Keenlyside (Giorgio) glänzte wieder in kernig-viriler Bestform. …”

“…Nice to see: Simon Keenlyside (Giorgio) shines again in his powerful and virile best form…”

E.Habermann, OnlineMerker.com, 21.9.18

(2nd performance – with photo)

” …Ein Höhepunkt war sicher das Duett mit Germont pere. … Simon Keenlyside als Germont pere ist Wohlklang pur. Die Stimme strömt wunderbar, die edle Pianokultur wird natürlich perfekt ausgespielt. Hervorragend das „ppp Decrescendo“ am Ende der Arie, genau wie es Verdi notierte. Darstellerisch gab er, wie auch alle anderen sein Bestes, und das ist nicht einfach bei diesem Unding an Inszenierung. …”

“…Violetta’s duet with Germont Pere was definitely a highlight – Simon Keenlyside as Germont is pure sonority. His voice flows wonderfully and his great ability to sing piano is, of course, perfectly displayed. The “ppp decrescendo” at the end of the aria was outstanding – exactly as Verdi wrote it. In acting he gave his best – along with everyone else – and this is not easy in this absurd production….”

Thomas Prochazka, Der merker.com, 20.9.18

(2nd performance)

“Der Schwachpunkt dieser Aufführung: Evelino Pidó am Pult des Staatsopernorchesters.  … Simon Keenlyside hatte in »No, non udrai rimproveri« Mühe, Pidós und seine Tempovorstellungen in Einklang zu bringen. (Ja, man streicht die Cabaletta des Giorgio Germont nicht, wenn anstelle eines »Weltstars« ein Bariton auf der Bühne steht, der die gesamte Partie zu singen weiß.) … Die Partie des Giorgio Germont war Simon Keenlyside anvertraut. Der Klang seiner Stimme büßte in den letzten Jahren einiges an Vibrato ein, wurde strukturierter, kerniger. Manche be­schrieben den Klang auch mit »trocken«. In der Arie, den großen Szenen, vermag Keenlyside immer noch zu fesseln. (Und dies nicht nur durch sein prononciertes Spiel.) Zeichnet das Psychogramm eines in den Zwängen des Bürgertums gefangenen Familienoberhaupts. Und wünsch­te sich vermutlich, er dürfte dies in einer Umgebung tun, welche seine Bemühungen nicht in jeder Minute seines Bühnenlebens konterkariert. …”

“…The weak point of the performance was Evelino Pidó in the pit of the Vienna Opera Orchestra…During “No, non udrai rimproveri“  Simon Keenlyside had trouble bringing his own and Pidó’s views of tempo into accord. (Yes, Giorgio Germont’s cabaletta is not deleted when instead of a “world star” a baritone who knows how to sing the whole role is standing on the stage.)…The role of Giorgio Germont was entrusted to Simon Keenlyside. The sound of his voice has lost some vibrato in the last few years and has become more structured and condensed. Some also described the sound as “dry”. In his aria and big scenes, however, Keenlyside is still able to enthral the audience – and not just because of his strong acting. He gives a psychological portrait of a family head trapped within the constraints of the bourgeoisie. And he probably wished that he could do this in a setting that does not contradict his efforts every minute that he is on stage….”

Manfred A. Schmid, Online Merker, 23.9.18

” … Simon Keenlyside mit seinem wohltönenden, ausdrucksstarken Bariton gelingt es famos, mit eindringlich vorgebrachten, raffinierten Argumenten Violetta zu einem Liebesverzicht zu überreden. Am Ende muss er betrübt erkennen, dass er am Unglück seines Sohnes ebenso schuldig ist wie an dem beweinenswerten Schicksal Violettas. …”

“…Simon Keenlyside, with his melodious, expressive baritone, succeeds through insistent, sophisticated arguments, in persuading Violetta to abandon her love. In the end, he has to realise that sadly he is as guilty of his son’s misfortune as he is of Violetta’s tragic fate…”

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